Bajau: Mito y realidad

Los Bajau son una tribu del sudeste asiático, pescadores y recolectores de los frutos del mar, que bucean en apnea durante largas jornadas para encontrar su sustento. Este grupo étnico ha saltado recientemente a las primeras páginas de la actualidad por presentar unas capacidades descritas como casi sobre humanas para el arte de permanecer bajo el agua durante sus sesiones de pesca submarina.

El mito

Si esto ha sido así desde tiempos ancestrales, ¿por qué es ahora noticia? Pues es gracias a un estudio reciente del cual los medios se han hecho eco. Los datos más destacados por la mayoría de artículos de prensa son los de tiempo de inmersión (la friolera de 13 minutos), profundidad alcanzada (más de 70 metros) y el material utilizado (unas rudimentarias gafas de madera, como las de piscina).

Teniendo en cuenta que el récord del mundo de apnea estática a día de hoy es de 11’35», que ni siquiera los campeones del mundo de pesca submarina pescan a tal profundidad y que una de las primeras medidas de seguridad de la apnea es “no te sumerjas con gafas de piscina, pues estas pueden causar graves lesiones oculares debido a la presión”, la conmoción creada en el seno de la comunidad apneística está más que justificada.

Ahora bien, ¿cuánto hay de cierto en estos datos? Apnealo ha tenido acceso a los documentos originales y hablado con la directora de la investigación, Melissa Ilardo, de la Universidad de Copenhague, tras lo cual podemos concluir que poco y sesgado.

Melissa Ilardo
La doctora Melissa Ilardo toma una ecografía del bazo de un miembro de los Bajau.

La realidad

La verdad es que la susodicha investigación estudia únicamente el tema del tamaño superior del bazo en los Bajau, un órgano encargado de liberar glóbulos rojos en la sangre. Esto se relaciona con la gestión del oxígeno en el cuerpo humano y, a priori, podría sugerir que se trata de una adaptación biológica ventajosa para la pesca submarina.

pescador bajau
Los cazadores más expertos cazan a una profundidad máxima de 25 metros de profundidad.

¿Qué tipo de ventaja? Esto está aún por aclarar, pero parece ser que principalmente apunta en la dirección de las asombrosas mediciones realizadas que muestran como los Bajau pasan hasta un 60% de su tiempo de trabajo en el agua sumergidos, con corto tiempo de recuperación entre inmersiones, sin sufrir síndrome de descompresión.

En ningún caso, ni durante la investigación citada, ni en los artículos científicos en la que esta se apoya, se ofrecen mediciones que registren un tiempo de apnea de 13 minutos realizados por un Bajau, sino que más bien se hablan de buceos de 28 a 42 segundos de media y que rondan los 2 minutos de máxima. La cifra de los 13′ fue en realidad autoatribuida por un miembro de la tribu, quien aseguró que una vez hace años esto sucedió, sin describir las circunstancias. En palabras de la investigadora, “podría imaginar que esa historia estuviera ligeramente exagerada, aunque algunos de los otros pobladores la secundaron. Pero, basándome en lo que he observado, tampoco me sorprendería que fuera verdad”.

De igual manera, no se evidencia una profundidad de pesca de 70 metros, ni siquiera cercana, sino que se habla de una máxima de 25 metros para los cazadores más expertos. Lo que ocurre es que en 2013 se organizó una competición de apnea en la que participaron algunos Bajau en una categoría similar a la escandalopetra, donde el más profundo de entre ellos logró llegar a los 73 metros, asistido por un peso en el descenso y por sus compañeros en el ascenso.

gráfico
Duraciones medias de inmersiones e intervalos de reposo en superficie de cinco pescadores Bajau.

Por último, en relación al dato de las gafas de madera, en este caso, Ilardo sí insiste en que es realmente así, pero matiza que “no hacen ventosa, las llevan flojas y probablemente dejan entrar algo de agua conforme el buzo desciende”.

En conclusión, hay una parte de verdad los que se ha podido leer en los periódicos estos días pero, mayormente, hemos sido víctimas de titulares sensacionalistas. Es remarcable la adaptación de los Bajau a su medio y desde Apnealo celebramos que cada vez haya más estudios y difusión del conocimiento en temas relacionados con la apnea.

La CMAS considera la apnea como su mejor apuesta para llegar a los Juegos Olímpicos

El mundo de la apnea se hace eco de un reciente artículo publicado por Davrell Tien en el que se ofrece información relevante sobre las posibilidades y estrategia de este deporte para entrar en los Juego Olímpicos de París 2024.

El texto —que se puede ver traducido y en detalle a continuación —enfatiza la voluntad de la presidenta de la CMAS, Anna Arzhanova, de impulsar a la apnea con este fin, así como la de algunas personalidades del país organizador.

La carrera hacia los Juegos Olímpicos

Hay muchos deportes que se disputan la inclusión en los Juegos Olímpicos. Sin embargo, pocos de ellos, tienen un líder tanta capacidad de influencia como Anna Arzhanova. La rusa, de 47 años de edad, que está ahora en su segundo mandato de 4 años como presidenta de CMAS, ha maniobrado hábilmente la ONG fundada por Jacques Cousteau para ganar influencia dentro del movimiento olímpico.

Apnealo - 20180221 - Anna Arzhanova
Anna Arzhanova sucedió a Achille Ferrero como Presidenta de CMAS en 2013. Foto: Russian Multisport Association

“El Comité Olímpico Internacional (COI) está interesado en la apnea, principalmente, porque es una actividad respetuosa y conectada con el medio ambiente» —Arzhanova dijo a la Asamblea General de CMAS en abril de 2017 —»y porque es un deporte que desde tiempos inmemoriales ha sabido encontrar el equilibrio entre el hombre y la naturaleza”.

Arzhanova no tiene ninguna experiencia como apneista. La información biográfica sobre ella en la web de CMAS es insignificante. Sin embargo, en una entrevista en Helsinki en el Campeonato Europeo de Rugby Subacuático 2017, desmintió la suposición popular de que había sido nadadora con aletas y aclaró que su carrera había sido dentro del tiro deportivo. Independientemente de qué fue lo que la introdujo al deporte, como ejecutiva es claramente un gran competidora. En una organización mundial dominada abrumadoramente por hombres provenientes del campo del buceo autónomo con botella, ella se convirtió en la primera mujer Presidente en 2013.

Tras un intento fallido de alcanzar la presidencia de SportAccord, la organización paraguas para los Deportes Olímpicos y no Olímpicos, en 2016, Arzhanova ganó un codiciado puesto en la Asociación de Federaciones Deportivas Internacionalmente Reconocidas por el COI (ARISF). Cuando, finalmente, acabó por convertirse en Vice Presidenta de esta asociación en junio del año pasado, fue felicitada personalmente por nada menos que el Presidente del COI, Thomas Bach.

Ser influyente en ARISF es un peldaño importante en el complejo proceso de introducir un nuevo deporte en los Juegos Olímpicos. CMAS, que actualmente gobierna más de 10 deportes, por el momento considera sólo dos de ellos, natación con aletas y apnea, dignos de promoción al COI. Que Arzhanova pueda bien guiar cualquiera de ellos hacia los Juegos Olímpicos requerirá sagazes habilidades de representación y negociación. La Enciclopedia Británica declara:

“La Carta Olímpica indica que para ser aceptado, un deporte debe ser practicado extensamente hombres en, al menos, 75 países y en cuatro continentes y por mujeres en no menos de 40 países y tres continentes. El deporte también debe aumentar “el valor y el atractivo” de los Juegos Olímpicos y retener y reflejar sus tradiciones modernas”.

Apnealo - 20180221 - CNF
Peso constante sin aletas es una disciplina minimalista introducida por AIDA. Foto: Ken Kiriyama

El atractivo de la simplicidad

El COI no acepta deportes que utilizan propulsión mecánica. Los deportes de motor están fuera. Aunque las aletas de fibra de vidrio no son más técnicas que los postes de fibra de vidrio o carbono utilizados en salto de pértiga, hay objeciones estéticas a las aletas de composite como una modificación de la natación convencional.

La inmersión con escafandra, una modalidad de natación con aletas de CMAS que permite a los nadadores con monoaleta progresar bajo el agua mediante el uso de una botella de aire comprimido, probablemente no va a ser promocionada en absoluto por CMAS. Arzhanova informó a la Asamblea General de que “la apnea no utiliza ningún equipo técnico, sino que se trata del atleta a solas, teniendo en cuenta las limitaciones impuestas por la madre naturaleza”.

Aunque Arzhanova no fue explícita, parece ser que los líderes de CMAS se dieron cuenta hace ya tiempo de lo que resulta obvio: la natación con aletas como deporte olímpico muy probablemente se enfrentaría a una férrea oposición de la FINA, el órganismo encargado de la natación.

Según un experto superior de natación con aletas, los nadadores de calibre olímpico de la FINA pueden batir todos los records mundiales actuales en bi-aletas de CMAS con sólo dos semanas de entrenamiento, haciendo una burla de la singularidad de este deporte. La técnica de aleteo con monoaleta puede requerir más capacitación pero, aún así, los nadadores top FINA podrían dominar los eventos de CMAS si fueran a por ello. Y si cualquier forma de natación con aletas fuera permitida, FINA, teóricamente, podría buscar la admission de esta como una disciplina bajo su propio gobierno.

CMAS, con su ingreso total de 800.000€ a 900.000€ al año, no está en posición financiera de echar un pulso a la FINA, cuyo ingreso bruto anual supera los 50 millones de euros.

Existe una evidencia objetiva de que CMAS no está poniendo mucho esfuerzo en ejercer presión a favor la natación con aletas en este sentido. En el acta de la reunión anual de 2017, “freediving” y “apnea” fueron mencionados 30 veces, más que todos los otros deportes juntos.

Influencia de la nación anfitriona

Apnealo - 20180221 - Paris 2024
Logo de los Juegos Olímpicos de París 2024

El camino más fácil para la inclusión está detras de la ayuda del país anfitrión. En Tokyo 2020, el béisbol, sóftbol, karate, la escalada deportiva, el surf y el ponopatinaje serán parte de Los Juegos, aunque no necesariamente de forma permanente. El béisbol, sóftbol y el karate gozan de un importante seguimiento local, lo cual tiene sentido financieramente para el Comité Olíimpico Japonés.

Pero esto va más allá del ángulo local. El periodista Kurt Badenhausen informó para la agencia Forbes de que al movimiento olímpico le gusta la alternativa de la aprobación del país de anfitrión, ya que permite al COI la flexibilidad necesaria para introducir los deportes que serán de interés para los jóvenes del milenio. Sin ellos convertidos en fans, los Juegos Olímpicos perderían valor comercial.

Este avance de la nación anfitriona es claramente una estrategia sagaz. Las señales de ello son ya evidentes. Arzhanova ha revelado que mantiene conversaciones con el Presidente del Comité Olímpico Francés (Denis Masséglia) y con la alcaldesa de París (Anne Hidalgo). Según CMAS, «están encantados con esta idea y prometen llegar a un acuerdo para incluir este deporte en el programa olímpico».

CMAS informó, además, de que el debate para la introducción de la apnea se llevará a cabo en junio. En cuanto a París, existe una conexión historica adicional, ya que la apnea formó parte de los Juegos Olímpicos cuando estos se celebraron pecisamente en esa ciudad, en 1900. Para el Comité Olímpico Francés, esto es un punto a favor. Esta fue la nación que vislumbró la apnea como deporte competitivo moderna.

«La apnea» —declaró Arzhanova a su organización —»es el deporte que avanza más en el mundo y dentro de la CMAS».

Financia tu apnea: Programa de promoción deportiva España Compite

La financiación y la gestión del tiempo es uno de los intríngulis más importantes de cualquier carrera deportiva. Viajes, material, entrenamientos… Son muchos los gastos y la apnea es un deporte que paga mal. Buscar patrocinadores o donantes es una opción interesante a considerar cuando nos planteamos competir a un cierto nivel.

Un buen ejemplo de ello es la colaboración entre Sofía Gomez-Uribe y el BBVA, destacada en la foto de portada. También, Herbert Nitsch contó con el patrocinio de Breitling, una lujosa marca de relojes.

España Compite

Dentro de nuestras fronteras, arranca el año y con él la campaña España Compite: en la Empresa como en el Deporte, de promoción deportiva mediante donativos, donaciones y aportaciones. Este programa tiene como objetivo contribuir al impulso de las empresas españolas en el ámbito nacional e internacional, la potenciación de jóvenes talentos deportivos y la promoción del empresario como motor de crecimiento asociado a los valores del deporte.

espana-compite-vozpopuli-twitter
Deportistas participantes en la edición de 2014

Cualquier empresa que quiera donar un montante para apoyar a un deportista, sin límite de edad, o evento deportivo concreto, podrá deducirse hasta un 40% de la cantidad aportada en la cuota del impuesto sobre sociedades. Es decir, que se lo devuelven al hacer la declaración de la renta.

¿Cómo funciona?

El primer paso —y el más difícil —es encontrar un patrocinador. Puedes usar los recursos y contactos de tu entorno, aprovechar tu presencia personal o escribir una carta formal.

Una vez llegado a un acuerdo, los interesados deberán remitirse a la web del Consejo Superior de Deportes y cumplimentar los formularios, detallando el proyecto deportivo. Por ejemplo: Participar en la Vertical Blue, pasar un mes de preparación en Dahab previo al Campeonato de España, comprar una monoaleta, batir un récord… También se deberán presupuestar los gastos y la donación prevista.

Herbert Nitsch patrocinado por Breitling
Herbert Nitsch, en su intento patrocinado de récord del mundo No Limits, por la relojera Breitling

Tercer paso: Se lleva a cabo el proyecto. ¡Ojo! guardando todas las facturas y los comprobantes de pago.

Al finalizar, se presentará una memoria del proyecto. A la postre, a la empresa se le devuelve hasta el 40% de su aportación en la siguiente cuota del impuesto de sociedades.

Las novedades de este año

Las novedades de este año con respecto al año pasado, según Nuria Romero Yudici, Secretaria General de la Fundación Deporte Joven, que organiza el proyecto en colaboración con el CSD, es que no habrá límite en el montante a patrocinar (en el año anterior era de 50.000€) y que la fundación se quedará por un pequeño porcentaje en concepto de trámites y gestiones.

«El año pasado tuvimos que poner dinero de nuestro bolsillo. Nos parece que este programa debe autofinanciarse» —señala Nuria.

La situación actual

Según la Secretaria General: «Los documentos que hay publicados a día de hoy en la web del CSD datan de la convocatoria del año 2017, aunque el programa ya está aprobado para 2018 y solo falta que los actualicen.»

Se avisa: «Es probable que esto llegue con un poco de retraso, ya que, para ello, se debe esperar a que se aprueben los Presupuestos Generales del Estado. Por ejemplo, el año pasado, debido al panorama político inestable, los presupuestos salieron a mitad de año, pero la aplicación de programa se hizo con carácter retroactivo, a contar desde inicios de año. Es decir, que si algún deportista y sus patrocinadores tienen pensado adscribirse a España Compite, pero su proyecto va a desarrollarse antes de que salgan las resoluciones oficiales, deberían en ese caso guardar toda la documentación requerida y así podrán solicitar la devolución más adelante

Para más información, contactar con la Fundación Deporte Joven.

España compite